Resumen

Inglaterra, 1976

Stephen Smith es un artista radicado en Reino Unido cuyas obras se dibujan en un proceso de construcción y deconstrucción.

En las manos de Smith, un lienzo nunca se limita al rol de vehículo neutral, como algo que sirve exclusivamente como soporte a la pintura. En su lugar, funciona como un componente integral de sus obras, a la par que el color o las formas que las adornan. El lienzo se desgarra, rasga, pliega, arruga, estira, moja, corta, cose o incluso se extiende en capas. Muchos de estos procesos resaltan por sus cualidades físicas; representan imposiciones sobre el lienzo, cortándolo como un carnicero haría con un animal, imponiéndose la voluntad de Smith sobre el material a través de la fuerza. Los resultados, sin embargo, en absoluto sugieren violencia, quedando muy lejos de evocar esa agresión ilegítima o super-destructiva, pues este proceso de desmantelamiento representa el medio por el cual sus pinturas están a su vez reconstruidas. Smith describe esto como su lucha entre belleza y brutalidad.

El desarrollo de estos procesos – ese movimiento entre lo gradual y fluido hasta lo crudo y dramático – está profundamente evidenciado en la superficie por el proceso de trabajo de Smith. A menudo, capas de pintura negra resbalan por la superficie del lienzo de manera irregular. Los bordes quedan desgastados, los hilos del canvas serpentean desechos, y restos de pintura salpican lienzos que se separan o se adhieren a otros. Hay algo de improvisado en ellos, una sensación de que Smith resalta esa cualidad en la iteración final del trabajo en un intento de capturar la espontaneidad de crear. Su procedimiento más reciente le ha llevado a crear una gran obra a través de la técnica del collage, combinando trabajos más pequeños, y de este modo aprovechando la energía de secciones múltiples procedentes de piezas de otros formatos menores dentro del paisaje de una nueva y única pintura. Como proceso, se asemeja de alguna manera al tratamiento de injerto por el que una planta se une sobre otra de manera artificial para crecer juntas como una sola. Dicho esto, parece que Smith nunca nos presenta un final absoluto, sino que está marcado por una perpetua volatilidad, pues muy posiblemente una obra finita sea posteriormente cortada y redistribuida – un trozo por aquí, un pedazo por allá –; las imágenes aparecen así como casi auto-propagadoras. Esta tensión entre orden y caos también relaciona simultáneamente el dominio que Smith tiene de los motivos y diseños con el abandono de control del todo.

Él construye longitudes para abrir su trabajo a posibles marcas accidentales: cortando y extrayendo por completo una sección central de un lienzo; doblando y desdoblando lienzos pintados para que la pintura se transfiera de uno a otro; usando lienzos sin tratar para pintarlos desde su reverso con una pintura diluida y muy difícil de tratar, o bañando el lienzo en piscinas de tinta.

De este modo, el trabajo de Smith retiene su continua lucha para sintetizar esa energía tan natural al dibujo en sus trabajos de gran escala. El artista ve el dibujo como algo fundamental, describiendo el proceso como “dibujar hacia la pintura.” Esta es quizás la razón por la que gran parte de su trabajo recuerda a Paul Klee – aunque diez veces ampliado, – quien describió el dibujo como “sacar una recta a pasear.” Esta reivindicación está fundamentada en la creencia de que dibujar es fundamentalmente un proceso intuitivo y espontáneo en el que una línea puede ir hacia cualquier lugar en cualquier momento. Del mismo modo, Smith se esfuerza por conservar abiertas tantas opciones como sea posible para las futuras marcas e incisiones que acechan la superficie de sus pinturas, bien sean intencionalmente dibujadas, impresas, o accidentalmente salpicadas o desteñidas.

Texto de Lizzie Lloyd

Obras
Biografía
EXHIBITIONS | EXPOSICIONES (selection)

2020 The Island Show, Galleri Kant, Fanø
2019 Desire Lines, Mini Galerie, (Solo) Amsterdam
2019 The Island Show, (Group Presentation) Galleri Kant, Fanø
2019 Flat Earth Trap, (Group Presentation) Galerie Slika, Lyon
2019 A Take On Paper, (Group Presentation) Galleri Kant, Copenhagen
2018 Deep End Echo, Sid Motion Gallery (with Joanne Hummel-Newell), London
2018 Dirty Voyage, Schau Fenster, (Group Presentation) Berlin
2018 Blind Spot, Delimbo Gallery (with Jeroen Erosie), Seville
2017 Code Art Fair (w. Mini Galerie), Copenhagen, Denmark

2017 Abu Dhabi Artspace, Abu Dhabi, Saudi Arabia

2017 British Artists Summer Show, Heals, London, UK

2017 Current Mood (w. Jeroen Erosie), Galerie Celal M13, Paris, France

2016 Shifting Ground, Hestercombe Gallery, UK

2016 Object Matter, Mini Galerie, Amsterdam, Netherlands

2016 Radical Utopias, Mini Galerie, Amsterdam, Netherlands (Solo)

2016 Unstable Monuments, Group Show, Victoria Wharf, Turo, UK

2015 Papierkowa Robota(w. Jeroen Erosie), V9 Gallery, Warsaw

2015 Col.la.ge II, Minigalerie, Amsterdam, Netherlands

2014 Inland Art: Assemble Now, Back Lane West, Redruth, Cornwall

2013 Three Man Show, Protein Gallery, London, UK

2012 Play, Game, Place, State, Collyer Bristow Gallery, London, UK

2011 Smoke fall, Tintype Gallery, London, UK

2011 Get The Papers, Galleries Goldstein, London, UK

2011 It's your lucky day (w. Micheal Swaney), Meeatings 23, Barcelona, Spain

2010 More With Less, Mu, Eindhoven, Netherlands (Solo)

2010 Working Drawings, SIA Gallery, Sheffield, UK

2010 Autumn Show, Guerrero Gallery, San Francisco, US, Co-Curated by Eddie Martinez

2009 Das Herz Von St Pauli, Iguapop Gallery, Barcelona, Spain

2008 Take Away, Calm and Punk Gallery, Tokyo, Japan

2008 Now Jump!, Nam June Paik Centre, South Korea

2008 5 Year Show, Helium Cowboy Gallery, Hamburg, Germany (Solo)

2008 Scope Art Fair, Basel, Switzerland (w. Helium Cowboy Gallery)

2007 Little Land, Helium Cowboy Gallery, Hamburg, Germany (Solo)

2006 Spank The Monkey, Baltic Centre for Contemporary Art, Gateshead

2006 Bar Leandro, Helium Cowboy Gallery, Hamburg, Germany (Solo)

2003 Crossed New Territories of Avant Garde, Centre de Cultura Contemporània, Barcelona, Spain

 

Publications

2013 The Age of Collage, Contemporary Collage in Modern Art, Gestalten

2010 More With Less, MU

2009 Now Jump!, Nam June Paik Art Center, South Korea

2007 Lost Control, Neasden Control Centre, Gestalten

2006 Spank The Monkey, Baltic Centre for Contemporary Art, Gestalten

2006 Smithfield Building, Neasden Control Centre, Rojo

2003 Neasden Control Centre, Gestalten

2003 Crossed, New Avant-Garde Design Territories, Centre de Cultura Contemporània de Barcelona

 

Awards / Residency / Workshops

2016 Hestercombe Gallery, Residency

2016 Plymouth Arts Centre, Batter Street Studio, Residency

2014 CalArts | California Institute of the Arts

2011 Unknown Fields Division (Chernobyl, Aral Sea + Russian Space Centre) Residency

2008 British Council Visual Arts Award

2006 Arts Council of England Visual Arts Award

Exposiciones