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OLEK “Santa Ágatha”

Del 07-11-2013 al 01-02-2014

OBRA DISPONIBLE
AVAILABLE ARTWORKS
OEUVRES DISPONIBLES

Press Kit / Nota de prensa + fotografías
Biografía / Biography

oleknyc.com

Olek nació en Polonia, como Ágata Oleksiak en el año 1978, después de completar su BA en Estudios culturales por la Universidad Adam Mickiewicz, Polonia, se mudó a la ciudad donde actualmente reside y trabaja, Nueva York.

El trabajo de Olek ha sido exhibido en galerías, museos y espacios públicos alrededor del mundo, apareciendo en numerosas ocasiones en publicaciones y medios tales como The New York Times, New York Magazine, Artforum, TimeOut New York ,TIME Magazine, The Wall Street Journal, ARTINFO, The Huffington Post, Newsweek, The Daily Beast, Village Voice, CNN, ABC News, CBS News y NBC News.

Olek ha recibido numerosos premios incluyendo el premio Ruth Mellon de Escultura en el 2004, el premio In Situ Artaq (Francia) en el 2011 y una beca en el 2011 de el Lower Manhattan Cultural Council (LMCC) por sus performances en espacios públicos.

Olek ha participado en residencias que incluyen Sculpture Space en 2005, Instituto Sacatar (Brasil) en 2009 y AAI-LES en 2010. En 2008 Olek ganó el Apex Art competition, que fue presentado en PBS (Public Broadcasting Service). En el 2010 el Brooklyn Museum of Art comisionó a la artista para que realizara una intervención de un día, una performance interactiva acompañada de una instalación. En 2012, Olek formó parte de la exhibición en el Smithsonian, 40: Craft Futures, para la que se exhibió un apartamento completamente cubierto de crochet.

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Esa segunda piel llamada crochet (referencias cruzadas en la obra de Olek).

Texto por Marcos Fernández. http://marcosfernandez.es/
Editor de BLOUIN Artinfo España, redactor de DOZE Magazine y Clone Magazine

Es posible madurar, como si se tratara de un vergel en expansión, a través del conocimiento, los mitos y nuestras sombras. El calado de nuestro propio tejido humano, como el crochet, es una metáfora de complejidades interconectadas, donde el peso de la trama se sostiene como una unidad indivisible y volátil.
Ágata Oleksiak, artista de origen polaco afincada en Nueva York, nos muestra una segunda piel de los objetos y de los individuos a través de una nueva epidermis de fibras cromáticas. Si el húngaro Christo descontextualizaba el orden de los espacios mediante un envoltorio, que dotaba de cierta corpulencia a los fenómenos arquitectónicos y terrestres, Olek conduce el color travestido de un caleidoscopio a golpes de hilo trenzado, con unas tesis que distorsionan la ingenuidad de las formas.

La artista polaca nos ofrece, en esta esperadísima exposición en Delimbo, un recorrido a través del imaginario atávico por antonomasia y su folclor más tradicional, aproximando contenidos tan dispares como la fenomenología popular de nuestro país, la remota mitología griega y las onomásticas.
Estos ingredientes son un encuentro solemne, más allá de la urdimbre del entrelazado, entre Santa Ágata de Catania, Minos y Pasífae, su hija Ariadna y el mito del Minotauro o Toro de Minos: una sinopsis tan anfetamínica como intelectualmente plausible.

Santa Ágata (o Águeda) de Catania fue una virgen y mártir según la tradición cristiana. Su festividad se celebra el 5 de febrero y, los orígenes de su santidad, se remontan a la historia donde el procónsul de Sicilia, Quintianus, fue rechazado por la joven que ya se había comprometido a seguir las sendas de Jesucristo. El romano, con la ayuda de Afrodisia, intentan convencer a la muchacha, pero ésta no cedió. Quintianus, en venganza por no conseguir el júbilo carnal, la envía a un lupanar donde milagrosamente conserva su virginidad. Encolerizado, el procónsul ordenó que la torturaran y que le cortarán sus senos.
El manierista Sebastiano de Piombo y el maestro Piero della Francesca la representaron como protectora del fuego y se tiende a considerarla como prónuba de la feminidad y de la lactancia.
La fijación de la artista por la tauromaquia, no sólo parte del laberíntico reto desatascado por Teseo para liberar a Grecia y huir con Ariadna -posteriormente abandonada, descubierta por Dionisos y asesinada por Perseo o, según la ‘Odisea’ de Homero, asesinada por Artemisa-, también germina del romanticismo mediterráneo y de todo el interés de Olek por crear una retroalimentación en torno a la realidad económica y social, mediante los mitos que se encierran debajo del hilo tendido y bajo la película del crochet.

Se supone, que la práctica del ganchillo asciende a destrezas de origen sudamericano, chino o árabe, que fueron paulatinamente popularizadas en Europa durante el siglo XVIII aunque, haciendo un juego de referencias cruzadas, me llama muchísimo la atención las analogías con el concepto amigurumi japonés. Ésta es una tendencia que consiste en tejer pequeños muñecos mediante la técnica que atesora Olek, creando vínculos amistosos e infantiles a través de la cultura, muy japonesa, de lo kawaii o de la ternura.
No sé si todo esto esconde otra naturaleza que se me pueda escapar. Quizás por mi gusto hacia lo perverso y lo grotesco, entiendo que pueda existir una trastienda más allá de la suave piel con la que modifica la idea de las cosas. Eso me reconforta y hace que la experiencia, activamente, despierte algo a lo que aproximarme con encanto.

El famoso toro situado en Wall Street de Nueva York fue “crocheteado” sin piedad en una fría noche, de ahí quizás, su gusto por estos robustos animales pero, unos de los trabajos más llamativos son, sin duda, los enviroments que fabrica en pequeñas logias cerradas, lo que nos hace pensar en un viaje transatlántico de cotidianidades, y la ingenuidad de un aparente pasatiempo octogenario, embellecidas por una serie de elementos que invitan a lo ancestral, donde aparecen esqueletos o antecedentes simbólicos cercanos a la idea de la Santa Muerte mejicana, lo que me inspira ciertos vínculos sincréticos abstraídos de la contemporaneidad.
Unos de sus últimos y más titánicos trabajos ha sido el envoltorio de ganchillo desarrollado para una locomotora con vagones en Lodz, en su Polonia natal, durante el pasado verano. Puesta en escena que consolida un modo de vida y una actitud brutalmente accesible que, mientras siga tirando de la madeja, evolucionará con coherencia.
Aparte, la artista, va dejando un registro imborrable desde la neoyorquina galería que la representa, Johnathan LeVine, donde pudo hacer su debut con la exposición individual ‘The bad artists imitate, the great artists steal’ en al año 2011, así como un sugerente recorrido por distintos centros de arte y museos de todo el mundo.
Ella demanda un cambio de lugar para el lugar, lo que provoca que sus instalaciones y esculturas alcancen una alta frecuencia, no sólo por la intensidad del color sino, sobre todo, porque el contraste que crea a través del nuevo sentido del material original, los convierte en un “Loop after loop”: una vuelta tras otra, como el golpe de muñeca que ha de hacerse con la aguja conveniente.
Me parece un situacionismo muy oportuno el que haya bidireccionalidad entre pensamiento y resolución, algo que considero de obligada factura, ya que ahí se apoya realmente el universo arcano del discurso de Ágata Oleksiak. Uno determinado por una serie de conocimientos muy concretos que han de verse encerrados dentro del cubo blanco, o del espacio público, para ser experimentados en su totalidad y comprobar in situ cómo de mutables son las direcciones de un trabajo.

La polaca describe literalmente su trabajo de esta forma: “Creo que el crochet, como yo lo concibo, es una metáfora de la complejidad y la interconexión de nuestro cuerpo, sus sistemas y su psicología. Las conexiones son más fuertes desde la unidad, en lugar de acciones distintas y fragmentadas pero, si se corta unan de ellas, todo se vendrá abajo [...]”.
El ovillo no parece cortarse nunca. Dejemos, pues, que la medida de éste siga haciendo su trabajo.

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*Instalación de Olek en la estatua de El Cid del prado de San Sebastian. Sevilla 2013.

Un mundo tejido a crochet.

Texto por Omar Quiñones.
Co-fundador y redactor de Velvet Liga http://velvetliga.com

Olek es el pseudónimo bajo el que la artista, de origen polaco y residente en Nueva York, Agatha Oleksiak ha cubierto medio mundo con su característico crochet. Actividad que ha colocado a Olek como uno de los referentes de la escena mundial, claro ejemplo es pertenecer al selecto grupo de artistas con los que cuenta la galería neoyorquina Jonathan LeVine.

Distintos soportes, distintos lugares, distintas intervenciones de naturaleza muy distinta. Todo ello con un elemento común: cubrir completamente objetos y superficies con crochet. Algo que a priori puede parecer una acción centrada en la estética, encierra un discurso muy sólido. Una reflexión sobre las formas impuestas a las que nos han acostumbrado, camuflándolas con mapas de color en un interesante ejercicio de descontextualización. Las conexiones que existen entre todos nosotros y todo lo que nos rodea, conexiones que se desmoronan tan sólo cortando un hilo. Esos hilos a los que nos aferramos como única esperanza, al igual que Teseo se aferraría, en el mito del laberinto del Minotauro, al hilo de Ariadna, para así poder salir del laberinto.

Olek trabaja duro, investiga en distintas vías a través del crochet. Y ahora viene a Delimbo Gallery para mostrar la visión a través de su particular prisma sobre los toros, el flamenco o las vírgenes. Santa Agatha es el título de esta exposición, que coincide con el nombre de pila de Olek y, seguramente, con la fuerza con la que defendió esta santa sus principios. La misma fuerza y convicción con la que Olek teje su obra alrededor de todo el mundo.

STREET INSTALLATIONS BY OLEK / PREVIOUS WORKS

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GATO BOTERO BARCELONA INTERVENIDO POR OLEK CROCHET

HOUSE CROCHET CASA BY OLEK

TREN CROCHET BY OLEK

GRUA INTERVENIDA CON CROCHET POR CROCHETTED OLEK

 

*ENGLISH TEXTS

Olek was born Agata Oleksiak in 1978 in Poland. In 2000, she received a BA in Cultural Studies from Adam Mickiewicz University in Poznan, Poland and relocated to New York City, where she is currently based. Olek’s work has been exhibited in galleries, museums and public spaces worldwide and featured in numerous publications such as The New York Times, Wall Street Journal, New York Magazine, Newsweek/Daily Beast, Village Voice, Artinfo, PBS, CNN, CBS, ABC and NBC.

 

Olek is the recipient of the Ruth Mellon Award for sculpture in 2004, In Situ Artaq award (France) in 2011, and a grant in 2011 from the Lower Manhattan Cultural Council (LMCC) for performance in public space.

Olek’s residencies have included Sculpture Space in 2005, Instituto Sacatar (Brazil) in 2009 and AAI-LES in 2010. In 2008, Olek was the winner of the Apex Art competition, which aired on PBS. In 2010, the artist was commissioned by the Brooklyn Museum of Art for a one-day interactive performance installation. In 2012, Olek was part of the 40 Under 40: Craft Futures exhibition at the Smithsonian, for which her entire crocheted studio apartment was exhibited.

That second skin called crochet (Cross reference in Olek´s artwork).

Text by Marcos Fernández. http://marcosfernandez.es/
BLOUIN Artinfo Spain editor, DOZE Magazine & Clone Magazine redactor.

Text wrote by Marcos Fernández and translated by Rafael López-Bosch.

 

Maturing, growing and learning through myth and our own shadows is possible. Our skin is just like crochet, a metaphor of interlocking complexities, where the weight of the wool´s weft stands indivisible and volatile.
Agata Oleksiak, a New York artist born in Poland, shows a second skin in objects and individuals through an epidermis of chromatic fiver. While artists Christo Jean-Claude de-contextualized spaces through wrapping, which brought corpulence to architecture, Olek weaves coloured tread pounding the needle to the beat of a kaleidoscope, adding elements that distort the ingenuity of the shapes.
In this much-awaited exhibition at Delimbo, the artist offers us a journey through ancient imagery and most traditional folklore, bringing close different contents such as Spain´s popular phenomenology, onomastic and Greek mythology.
These ingredients bring a solemn encounter between Santa Agata of Catania, Minos, Pasiphae and its daughter Ariadne and the myth of the Minotaur o Minos Bull, quite an amphetamine-like synopsis that is intellectually plausible.

 According to Christian tradition St. Agatha (or Agueda) from Catania was a virgin and a Martyr. Her festivity is celebrated February the 5th and the origins of her Saint hood date back to the time when a young lady who had already committed to Christianism rejected Sicily´s proconsul Quintianus. With the help and persuasion of Aphrodisia the Roman tried to convince her but she did not give in. In vengeance for not consummating his desire, Quintianus sent her to a brothel where she miraculously kept her virginity. The contradicted proconsul ordered that she be tortured and her breast be cut off.Mannerist painter Sebastiano de Biombo and the master Piero Della Francesca portray her as protector of fire. She is considered the as godmother of femininity and lactation,

 Olek´s fixation with bullfighting, does not only come from the newly solved labyrinth by Theseus to liberate Greece and run off with Ariadne- only to be abandoned, found by Dionysus and murdered by Perseus or according to Homer’s ‘Odyssey’ killed by Artemis-, or from a Mediterranean romanticism, but from her interest in creating a discussion on social and economic reality, through the myths hidden under the thread and crochet.
Supposedly the practice of crochet comes from South American, Chinese and Arab origins, which became popular in Europe during the XVIII century. I would like to point out the analogies with the Japanese concept amigurumi, which implies a tendency to create small dolls using Olek’s technique, creating youthful and affectionate bonds through the with the Japanese kawaii culture or tenderness.

 My fondness for the grotesque and perverse allows me to see the undertone beyond the soft skin that modifies the purpose of things. This comforts me and invites me to get closer to something so tactile.

One cold night the famous Wall Street in NY bull was “crocheted” without any mercy. Perhaps this is the beginning of the artist´s relationship with such robust creatures. One of her most eye-catching works are the small environments that she fabricates in small closed lodges. These take the viewer on a trip of everyday objects, embellished by a series of elements that draw us towards the ancestral, symbols close to those of the idea of the Mexican Santa Muerte (Holy Death), which relates to certain abstracted symbols extracted from the contemporary.
One of her latest and most titanic works has been the wrapping of an entire train with all its coaches last summer in Lodz, her native Poland, consolidating her signature work and an accessible way of life: as long as there is tread in the hank, it will evolve coherently.

Furthermore, the artist leaves an unmistakable trail all the way from her New York gallery, Jonathan LeVine, where she opened her first solo show “The bad artist imitate, the great artist steal” in the year 2011 and through many art centres and museums all over the world.
Olek´s work demands a change of place for every space, which makes her installations and sculptures achieve high intensity through bright colours and the contrast between new meanings and the original object. Olek transforms forms with a “loop after loop”: a turn-by-turn that creates a doll that should be done with a precise needle.
I appreciate this situacionism with a double direction towards thought and resolution, where the artist´s discourse relies. Agata Oleksiak ´s dialog is determined through technical frameworks which, in order to be fully experienced, have to be appreciated on site, trapped inside the white cube and in the public space.Olek´s description of her work is: “I think crochet, the way I create it, is a metaphor for the complexity and interconnectedness of our body and its systems and psychology. Connections are stronger from unity instead of different and fragmented actions that can be destroyed by cutting off one of them [...]”

The ball of yarn seems never to be cut. Let the length of this never end its work.

Un mundo tejido a crochet.

Texto por Omar Quiñones.
Co-founder & Velvet Liga Editor http://velvetliga.com

Olek is the pseudonym used by the artist Agatha Oleksiak, born in Poland and currently living in New York City, to cover half of the world with her unique crochet art. Crocheting placed her as one of the models in the world wide scene, serving as an example belonging to the select group of artist of the New Yorker gallery Jonathan LeVine.

Different bases, different places, different interventions of different nature. All that with a common element: covering up elements and objects completely by crochet. That is something that at first sight could seem an action focused only on the aesthetic part; nevertheless, it holds a strong discourse. A reflection on the imposed shapes that we are used to, being camouflage on colourful maps in a very interesting descontextualization exercise. The existing links among all of us and all around us, links that could be destroy only by cutting a thread. Those threads which we usually take hold of like a last hope, as Theseus would in The Myth of the Minotaur, to Ariadne’s thread in order to leave the labyrinth.

Olek works hard, she researches different ways through crochet. She’s coming to Delimbo Gallery to show her vision about bulls, flamenco or virgins through her particular perspective. The exhibition is called “Santa Agatha, la torera”  which happens to be Olek’s name, and probably with the same power which this saint standed up for her principles. The same power and conviction which Olek knits her work all over the world.